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Overview

NPD-NET es un proyecto de cooperación inter-regional con el objetivo de ayudar en el Lanzamiento al Mercado de Nuevos Productos, a través del establecimiento de redes inter e intra-regionales de proveedores de servicios especializados.

Los participantes en el proyecto son las regiones de Macedonia Central y Attica (Grecia), La Fundación LEIA CDT (País Vasco, España), la Facultad de Empresariales de Cardiff (Universidad de Gales, Cardiff, Reino Unido), el Instituto Josef Stefan (Eslovenia), el Parque Científico Tartu (Estonia) y la Agencia de Desarrollo Regional del Sudeste Oltenia (Rumanía).

El desarrollo de nuevos productos (NPD) es una renovación o puesta al día de productos que debido a las condiciones socio-económicas se han quedado obsoletos y no ayudan a la búsqueda de nuevos mercados. Mientras en muchas regiones la innovación tecnológica puede provocar una reducción del empleo principalmente debido a la introducción de nuevas tecnologías y automatización, en el caso de productos basados en la innovación, la salud regional aumenta en paralelo con el número de empleos. De cualquier forma, en muchas regiones de la Comunidad Europea es bastante complicado desarrollar productos innovadores. NPD abarca un amplio rango de experiencia necesaria en el campo de la consultoría (conceptión del producto, estudios de mercado, análisis de competidores, marketing, etc.) desde el diseño del producto al prototipaje.

La filosofía de NPD-NET es dirigirse a cubrir el hueco regional de servicios y consultoría, especialmente en los países menos favorecidos (LFRs), desarrollando redes de consultores inter e intra-regionales que ofrezcan los servicios principales, a la vez que conciencien al mercado de la necesidad de NPD.

NPD-NET estará basado en la integración, adaptación regional e implantación de una guía digital (NPD roadmap) desarrollada por la Unidad de Desarrollo URENIO, Universidad Aristóteles de Tesalónica bajo el Programa ERDF Innovative Action Programme 2000-2006 (actualmente se encuentra en la siguiente dirección: http://www.vrc.gr:8080/npd-net/en/npd/index.html. En fechas próximas se creará el citado sitio web.

El roadmap provee de un apoyo contínuo a los usuarios en el proceso de desarrollo de nuevos productos, siguiendo una metodología basada en niveles de consultoría. Cada uno de los niveles dispone de una serie de acciones que deben ser llevadas a cabo por los usuarios. Al final, el usuario elige la consultoría que necesita para que le ayude a pasar al siguiente nivel o detiene el proceso de lanzamiento. Cada nivel viene apoyado por una serie de herramientas, documentos, links y organizaciones que le pueden ayudar a llevar a cabo el proceso con éxito.

El objetivo de NPD-NET es desarrollar y probar un modelo de innovación basado en las redes, en el que la secuencia lineal de tareas a lo largo del desarrollo de nuevos productos se reemplace por un proceso de cooperación inter e intra-regional en el que las herramientas y consultoría necesaria para completar el desarrollo sea llevada a cabo por actores regionales especializados, que se encuentren ligados físicamente o virtualmente con las tareas del Roadmap.

Esta visión es compatible con las nuevas ideas de la Comisión Europea acerca de la innovación definidas en la Estrategia de Lisboa y reafirmadas en el 2.002 en Barcelona. En esta estrategia (COM (2003) 112 final), la Comisión considera muy importante aportar medidas que ayuden a las empresas a innovar. Incluso considerando el I+D como un factor esencial a largo plazo para el desarrollo y prosperidad Europeo, la evolución del concepto de innovación desde un modelo lineal que tiene como punto de partida la I+D, se convierte en un campo con interacciones complejas entre individuos, organizaciones y el medio, que demuestra que las políticas de innovación se deben extender.

NPD-NET se basa en la necesidad que tiene la innovación de introducirse en las redes productivas, no como concepto sino en la práctica, para ayudar al desarrollo de negocios basados en el conocimiento incluso en áreas rurales y de turismo. Desde el proceso general de desarrollo de nuevos productos, nuestro proyecto persigue dos objetivos:

•  Mejorar las condiciones externas y el ambiente institucional regional para la creación de nuevos productos por parte de las empresas locales, con el apoyo de entidades intermediarias y

•  Difundir un nuevo concepto de producto innovador basado en redes a gran número de organizaciones y empresas regionales.

El primer objetivo, relacionado con la mejora de las condiciones externas, se tratará de conseguir a través de proyectos piloto enfocados a la creación de clusters que hagan hincapié en la creatividad, inteligencia económica, inteligencia tecnológica y vigilancia tecnológica, la implantación de centros de ayuda al diseño industrial y la promoción de redes de aprendizaje entre las empresas y los centros formativos.

El segundo objetivo, relacionado con la difusión de modelos para el lanzamiento de nuevos productos a gran número de empresas, se tratará de conseguir mediante la difusión de modelos, ejemplos de empresas industriales, transferencia de resultados de empresas y centros tecnológicos. Puesto que NPD no se dirigirá a un número limitado de empresas, sino que se hará a regiones enteras. Esto provocará un impacto positivo para las PYMES en términos de competitividad y empleo. La introdución de nuevos productos es un indicador primordial en innovación y este proyecto afectará directamente a la capacidad de innovación de las empresas locales.

Las actividades planificadas que han de ser llevadas a cabo por los participantes son las siguientes:

  1. Organización de un centro de apoyo regional NPD. En cada región participante, su representante en el proyecto jugará el rol de centro de apoyo, siendo el principal actor de la red en esa región.
  1. Estimación del desarrollo de nuevos productos regional y creación de una red basada en el desarrollo de nuevos productos. El centro de soporte regional para el desarrollo de nuevos productos tratará de aunar todos los recursos disponibles en la zona para NPD. El estudio examinará todos los indicadores importantes, las capacidades de innovación de la región y finalizará con un plan de acciones que definirá las fases en las que es necesario disponer de una ayuda para el desarrollo de nuevos productos en determinados sectores. Cuando hablamos de determinados sectores nos referimos a las actividades que cubren sectores tradicionales (ej. siderurgia, maquino-herramienta, automoción, etc.). Las actividades de innovación sectorial, crearán una masa crítica de productos complementarios que llevarán a fortalecer las redes regionales de productos. Estas nuevas actividades pueden generar nuevos nichos de mercado. Los estudios de viabilidad deben estar basados en análisis serios que atraigan capital para el desarrollo de nuevos productos a los actores de innovación regional.
  1. Adaptación del roadmap para el desarrollo de nuevos productos. Los centros de apoyo regionales adaptarán el roadmap de acuerdo a las necesidades locales, mediante redes de las descritas en la segunda actividad. La adaptación debe ir dirigida a los sectores seleccionados para cada región.
  1. Incremento del conocimiento local en lanzamiento de nuevos productos con la creación y formación de consultores cualificados en NPD. Los centros de apoyo regional invitarán a consultores de la zona a participar en formación para la utilización del roadmap NPD. La formación irá dirigida a la cualificación en el lanzamiento de nuevos productos y estará ligada con los centros. El proceso de formación incluirá transferencia de tecnología y conocimiento enfocado a los sectores seleccionados para cada región.
  1. Concienciación hacia el desarrollo de nuevos productos. El centro de soporte regional lanzará campañas informativas a PYMES y centros formativos. Las jornadas de trabajo se desarrollarán minimizando la separación entre industria y formadores. Las campañas incluirán difusión de resultados entre PYMES e incluirán: (a) los procedimientos necesarios para el desarrollo de nuevos productos así como la definición del mix de productos necesarios para el desarrollo sostenible de las empresas.
  1. Participación de PYMES en NPD. Los centros de soporte regional realizarán llamadas a las PYMES interesadas en el desarrollo de nuevos productos a través de modelos basados en redes.
  1. Difusión de las actividades de la red en la Comunidad Europea. Incluirá: (a) Conferencias en las regiones participantes, en las que se presentarán los resultados (b) Publicaciones (folletos, guías) acerca de políticas e instrumentos desarrollados a lo largo de NPD-NET (c) Reuniones con ejecutivos de empresas para presentar los servicios que puede ofrecer NPD-NET. 
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